Terremoto en Japón: efectos de la Luna y la emergencia nuclear

Ayer fuimos testigos de una nueva gran liberación de energía producto del movimiento de las placas tectónicas. El terremoto en Japón y el posterior tsunami que sacudió la costa noreste de la isla ha estado en la mira de todo el mundo de la misma manera que lo han estado otros grandes desastres de este tipo en Nueva Zelanda hace unas semanas así como los ocurridos en Haití y Chile el año pasado. Sin embargo dos temas han centrado la atención en este caso.

La Luna como causa del terremoto

El primero es una maniobra de personas sin escrúpulos que sin guardar el mínimo de respeto de quienes han sido afectados por este desastre lo utilizan en su favor para lucrar. Me refiero a los charlatanes que aseguran conocer todas las respuestas (típicamente basadas en conspiraciones) que engañan a la gente que busca respuestas. Cuando se trata de temas en los cuales la ciencia no puede dar una respuesta definitiva (como predecir un terremoto) los charlatanes utilizan ideas pseudocientíficas para “explicar” absolutamente todo. En Chile hay un claro ejemplo el cual tiene un espacio en la TV y sus seguidores que lo defienden a toda costa. Charlatanes hay muchos y se han dado cuenta que lucrar con la ignorancia de la gente es un buen negocio. Esta vez no se culpó a los americanos por el uso de HAARP (que según dicen es un arma de destrucción masiva), esta vez la idea fue tomada de un artículo aparecido menos de 12 horas después de la tragedia en el MailOnLine. Dicho medio conecta un evento natural como es la cercanía de la Luna a nuestro planeta con la causa del terremoto. Hace días que este evento ha aparecido en los medios porque se dará la coincidencia de que el próximo 19 de marzo la Luna estará llena (la cara que vemos estará completamente iluminada por la luz solar) al mismo tiempo que pasará por su perigeo (punto más cercano a la Tierra). Astrólogos han usado este evento para “predecir” que catástrofes y caos reinará nuestro planeta cuando esto ocurra, por lo que el terremoto les vino de maravilla. Algunos usan el argumento que al estar más cerca de la Tierra la atracción gravitacional de la Luna puede afectar de manera distinta lo que ocurre en nuestro planeta. Lo cual es cierto, las mareas son afectadas pero el cambio es tan pequeño que nadie lo notaría.  Sin embargo sólo hace falta un mínino de pensamiento crítico para analizar la situación: la Luna orbita la Tierra cada mes, por lo tanto la Luna pasa por el perigeo cada mes! Qué hace el evento de este 19 de marzo tan especial? Nada. Además si bien la órbita lunar no es un círculo perfecto (la órbita es una elipse, es decir un círculo achatado), es necesario mencionar que la elipticidad (la medida de cuán achatada es la elipse) de la órbita es muy pequeña y es muy parecida a un círculo (aquí más detalles). Puede la Luna afectar nuestra conducta? No, así de simple, no hay evidencia de ello. Puede la Luna producir un terremoto? No, los terremotos se producen por el movimiento de las placas tectónicas (ver post sobre los terremotos). Cada quien es libre de creer en cualquier influencia de los astros en nuestra conducta o en el desarrollo de los eventos en nuestro diario vivir, sin embargo hacer creer a la gente que busca respuestas que este es el motivo es una una irresponsabilidad. De la misma manera que a veces nos sentimos estafados con la publicidad engañosa de un producto, vender teorías conspiratorias como algo real es vender un producto defectuoso. Resumiendo, la Luna no es responsable por este ni ningún otro terremoto. Además el terremoto ocurrió mucho antes de “lo predicho” cuando la Luna se encuentra a mitad de camino entre el punto más alejado de la Tierra (apogeo) y el perigeo, así que a quienes quieran creer en la charlatanería ahí tienen otra prueba de que no funciona. Finalmente, podrían al menos haber inventado que el terremoto de Japón liberó más energía que el de Chile debido a su cercanía con HAARP, pero probablemente ni siquiera saben dónde se encuentra HAARP. Qué es HAARP? Es una estación científica dedicada a estudiar fenómenos atmosféricos, principalmente las auroras (HAARP significa High Frequency Active Auroral Research Program) que se encuentra en Alaska. Sin embargo hablaremos más adelante en detalle sobre qué es HAARP y cómo no es una arma para producir terremotos.

Emergencia nuclear

Planta nuclear de Fukushima

El otro motivo que ha generado mucha expectación debido a sus posibles graves consecuencias es la falla en la planta nuclear de Fukushima. Para comprender a grandes rasgos el problema es necesario tener presente que estas plantas utilizan reacciones nucleares controladas que generan calor para producir vapor con el cual se mueven las turbinas que generan electricidad. Fukushima es una planta del tipo que se denomina reactor de agua en ebullición (o BWR) la cual funciona como un hervidor eléctrico que usa energía nuclear. Agua se inserta en el recipiente que contiene el reactor (1) la que hierve y sale en forma de vapor (6) hacia las turbinas (8 y9).

Esquema de un reactor de agua en ebullición.

El vapor es luego llevado al condensador (12) donde es enfriado para transformarlo en agua nuevamente (este proceso se llama condensación) y luego repetir el ciclo. Cuando el reactor está en funcionamiento, desechos radiactivos se forman a lo largo de las barras del combustible nuclear (2) compuestas por una mezcla de óxidos (MOX) de la misma manera que desechos se forman en el calentador de un hervido eléctrico. Cuando el reactor es apagado, insertando las barras (3) que detienen las reacciones nucleares, es necesario mantener el flujo de agua ya que los desechos radiactivos en las barras siguen produciendo calor por un par de días. En caso de una emergencia, como la ocurrida ayer, las barras son insertadas en el reactor con lo que todas las reacciones cesan. A pesar de que el reactor está apagado es necesario mantener el flujo de agua para sacar el calor que los desechos siguen produciendo en las barras. El agua se hace circular mediante motobombas que funcionan con la red de electricidad o con la ayuda de generadores a petróleo o con baterías (en caso de que alguna falle). El terremoto produjo el corte en la electricidad y dañó los generadores por lo cual el sistema está usando baterías. Sin embargo la presión del vapor ha aumentado demasiado y esta es la situación que tiene a todos preocupados. Además se han detectado índice de radioactividad que parecen indicar daños en alguna de las barras de combustible. Aunque los medios ya hablan de lo peor, podría pasar que en unos días las barras se enfríen lo suficiente como para que la presión no siga aumentando y se termine esta crisis, sin embargo esto se encuentra en desarrollo.
Enlaces de interés:
“¿Causó la Luna el desastre de Japón?”
“No, the supermoon didn’t cause the Japanese earthquake”
“Pseudoscience and the Japan Earthquake”
Timeline: Japan power plant explosion (BBC News)

Imágenes: Reuters, BBC, Wikipedia

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Acerca de Jorge Diaz

Jorge es físico teórico. Obtuvo su Ph.D. en Física de Partículas en Indiana University, EEUU y luego trabajó como investigador postdoctoral en el Karlsruher Institut für Technologie, Alemania. Aunque su especialidad son los neutrinos y la física nuclear, ahora se dedica a Machine Learning en una industria de software. En Twitter: @jsdiaz_
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27 respuestas a Terremoto en Japón: efectos de la Luna y la emergencia nuclear

  1. Sebastián dijo:

    excelente e interesantísimo como siempre, solo discrepo en que los astrólogos sean ” otro tipo de charlatanes”. No creo en el horóscopo por supuesto, pero primero que nada generalizar no es bueno, y mas me suena al viejo resentimiento entre astrónomos y astrólogos. Ademas el comentario esta absolutamente demás en el post de por si bienísimo.
    Además no fueron los astrólogos quienes pusieron nombres y no solo nombres sino las historias que relacionan a las constelaciones con hechos naturales que realmente ocurren en la tierra, ordenando asi el año para el tiempo de las cosechas y la siembra y diferentes hitos de la vida de los antiguos? quizás no, aun así mejor no meterse con los astrólogos, en una de esas te tiran una maldición quien sabe.

    No sería tan tajante de decir que los astrólogos son “otro tipo de charlatanes”, pero de que los hay y son mayoría, si que si.

    Por otro lado, te refieres a salfate? jaja ese tipo solo repite y difunde estupideces de internet, pero dudo que las crea el mismo, simplemente le da de comer.

    Oye bueno el post, y bueno el blog!! BendiZion

    • Jorge Diaz dijo:

      hola Sebastián,
      gracias por tu mensaje, me alegro que te haya gustado el artículo.
      Sobre lo que mencionas, debo admitir que al leerlo en la tarde me dí cuenta que se me había pasado la mano un poco con el uso de calificativos que no eran necesarios. Varias personas me lo hicieron notar, lo cual agradezco porque el feedback es un gran aporte ya que así aprendemos todos. Mi justificación sería que lo escribí en un momento en el que leí uno tras otro artículos sobre gente que de verdad lucra con esto y me dio tanta rabia que me desahogué con el teclado. Por esto ahora he editado el artículo para que contenga el mensaje que pretendía transmitir pero evitando los descalificativos.
      Saludos.

  2. alejandro yañez dijo:

    Como siempre un excelente artículo, son ustedes admirables divulgadores científicos.

    Saludos.

    PD: Muchos cariños manda Salfate XD

  3. arth dijo:

    Excelente se agradece

  4. graciela dijo:

    Que hay de cierto con el movimiento terrestre fuera de orbita que ocasiono el terremoto, que tan grave puede ser?… Y en verdad hay riesgo en mexico?

    • Hola Graciela,
      Me tomo la libertad de responderte (como uno de los autores del blog), ya que hoy Jorge no podrá hacerlo (está de viaje).
      El terremoto de Japón, al igual que todos los grandes terremotos, realmente ha movido un poco el eje de rotación de la Tierra. Sin embargo, lo que se movió es sumamente despreciable, y sólo puede ser detectado con instrumentos de altísima presición. De no ser por esos equipos. jamás sabríamos que eso ocurrió.
      El riesgo que hay en México, sigue siendo el mismo riesgo que había cuando vivían allí los aztecas, o Pancho Villa, la semana pasada o el próximo mes. No hay nada “extra” de lo cual tengas que preocuparte.
      Muchas gracias por tu pregunta y espero nos sigas leyendo en nuestro blog. Todo comentario, sugerencia (o propuesta de temas) es MUY bienvenido.
      .Felipe

      • Jorge Diaz dijo:

        gracias por salvarme en la e-ausencia =)

      • Ya estas de e-regreso!!
        Perdona la intromision… pense que estarias mas tiempo desconectado!
        Suerte y saludos a la ‘eñora

      • Jorge Diaz dijo:

        todo bien si acá “el boliche” es de todos así que todos los monos bailamos, ser el autor del post no me hace dueño así que todos metamos la cuchara, mientras más mejor.
        Debería estar des-e-conectado pero el vicio puede más. Le doy sus saludos a la señora, recién volvimos porque nos fuimos de tapas

    • Jorge Diaz dijo:

      Hola Graciela,
      como dice Felipe nada ha cambiado de manera tan drastica como para producir efectos perceptibles. Es cierto que los terremotos producen que grandes masas de tierra se muevan modificando la distribucion de materia en el planeta, sin embargo los cambios son tan pequenos que nos son perceptibles. Tu pregunta es justamente el topico de un post que he estado preparando los ultimos dias por lo que mas detalles pronto aca mismo.

  5. Isabel dijo:

    valla que es bueno su articulo y bastante claro, los felicito :)

  6. Queria aprovechar este espacio (pa’ no escribir un post por tan poco) para aclarar una cosa que sale en los medios de prensa. Debido a las fallas en los sistemas de enfriamiento de los reactores en Japón, el gran temor es que los contenedores de las reacciones (barras) se derritan y liberen material potencialmente peligroso. En inglés, esto se llama “meltdown of the core”. Lamentablemente, en muchos medios de prensa (como el Emol) han traducido esto como “fusión nuclear”; traduciendo erroneamente la frase anterior.

    “Meltdown” se traduce como “derretimiento” o “fusion” PERO en el sentido de “fundicion” (pasar del estado sólido al líquido). Pero en física, las palabras “fusión nuclear” se refieren al proceso de unìón de dos átomos (en realidad, núcleos de átomos) livianos; es decir, “fusión” en el sentido de “dos que se hacen uno”. Este también es un proceso nuclear que libera energía, pero aun no ha sido posible usarlo para una planta de energía (estoy preparando un post sobre esto…)

    El temor de Japón, se refiere al término “fundición del núcleo del reactor (refiriéndose a barras metálicas)” que es muy distinto a “fusión de los núcleos atómicos (refiriéndose a unión de dos átomos)”
    Espero quede claro el comentario… cualquier cosa, sólo pregunten…
    Suerte,
    .Felipe

  7. ramonhdez dijo:

    Cada dia se aprende algo nuevo

  8. lesliam dijo:

    Hola!
    Lo de la planta nuclear, en caso de alguna emergencia, se veria afectada el area, o se esparciria por toda la region? Gracias…

    • Hola lesliam,

      Según lo que se ha informado, la emergencia está bastante más controlada ya que el sistema eléctrico se está restableciendo; lo que implica que los sistemas de enfriamiento empezarían a funcionar. En el caso que haya una emergencia; los reactores aun cuentan con la estructura que los contiene (que es de concreto) que no permiten el esparcimiento del material fisionable.

      Ademas, hay que mencionar que para una fuente (quieta), la cantidad de radiación disminuye como la distancia a la fuente al cuadrado (1/r^2) El principal problema de propagación es el vapor de agua de mar; cuyas sales podrían haber sido activadas y podrían propagarse al entorno. Pero bajo cualquier circunstancia, la emergencia sería menor que Chernobyl, Hiroshima o Nagasaki. El peor de los casos previstos hasta el momento, sería como el ocurrido en Three Mile Island en USA (1979) y según esa experiencia, los pronósticos para Fukushima no son tan sombríos.

      Es lamentable para la gente que vive en las cercanías que ha sido evacuada (pensando en el 1/r^2); pero la situación debiese volver a la normalidad en poco tiempo.

      Gracias por la pregunta y espero haber sido de utilidad.
      Suerte,
      .F

  9. Luz Valles dijo:

    Hola!, andaba navegando y me encontré con su página, me interesó la nota, pero más la exposición que hacen del tema. felicidades.

  10. Mox dijo:

    Indignado por esta sucesión de comentarios inconexos al mas puro estilo magufo.
    Terremoto-Luna-emergencianuclear.
    Esta asociacion de ideas no se le ocurre al mayor magufo, sino al mas tonto.
    Que quieras explicar que no tienen nada que ver, recurriendo a explicaciones para subnormales, solo añade mas Magufo-tonterias.

    Por otro lado, ¡no te ha bastado ver la foto antes y despues del maremoto para saber de que va el problema nuclear japones!, sino que te explayas en articulos de fé nuclear, de lo bonitas que son nada mas construidas.

    En este caso te sugiero: En el boniito dibujo del reactor nuevo, borrale lo que se ha llevado el maremoto. Y despues piensa.

    • Hola Mox,

      Siendo sincero, me costó bastante seguir tu idea y no estoy seguro de entenderla por completo. Debí buscar el significado de “magufo” (encontré “quien ejerce o “investiga” una pseudociencia”) para entenderte.

      Aunque no lo creas, nosotros (los autores del blog) SI hemos escuchado a “magufos” por radio y televisión propagandeando la relación “Terremoto-luna-emergencia” que tú mencionas. De hecho, por los que tu llamas “magufos” es que nació la idea de hacer este blog.

      Lo que llamas “explicación para subnormales” me parece una tremenda ofensa para nosotros y (peor aun) a quienes han visto en nuestro blog respuestas hechas por científicos a sus preguntas.

      Como científicos que somos (los autores del blog) prentendemos seguir respondiendo las dudas de quienes estén ávidos de aprender ciencia; siendo eso es algo que nos motiva (y agradecemos a quienes están dispuestos a escuchar)

      .F

  11. Clemente Gotelli dijo:

    Muy buen articulo! encontre esta pagina investigando acerca del Dr. Felipe Veloso. Gran pagina profe ;) sus articulos me recuerdan mucho a sus clases, y son igual de buenos claro xD
    Nos vemos en la U

    • Muchas gracias Clemente!!
      Pero como puedes darte cuenta, la gran mayoria de los articulos los escribe Jorge… mi aporte es menor al lado de los de el… ¡¡hacemos lo que se puede en divulgacion de la ciencia!!
      Espero sigas “leyendonos”!!
      Suerte y nos veremos,
      .F

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  13. Pingback: Experimento MINOS complementa el estudio de neutrinos de T2K « Conexión causal

  14. Lurrikara dijo:

    Algo hay amigo, algo hay. Porque esto no parece ser una relación espuria:

    Correlación sísmica con la fuerza de gravedad solar.

    https://sites.google.com/site/gravitationalearthquake/home/excel-archives/seismic_trend_4,5_solar_gravitation_trend.xls

    Saludos y gracias por permitirnos disfrutar de su magnífico blog.
    Lurrikara

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